Даже столь мощная политическая фигура, как долголетний конгрессмен и председатель постоянной бюджетной комиссии палаты представителей конгресса Дэн Ростенковски был в 1996 г. осужден и приговорен к тюремному заключению за мошенническое использование средств налогоплательщиков. Менее вероятно, что такого рода бесчестность и продажность были бы разоблачены в недемократических странах, где нет борьбы за власть и оппозиционной политики, а значит, невозможно институционально инициированное разоблачение бесчестности.

На мой взгляд, приверженность правдивости в политике составляет неотъемлемую принадлежность законности, поскольку большинство людей сознают, что они хотят знать истину и вести себя в соответствии с этим знанием. Говоря о «машине переживания» Нозика, я заметил, что одна из причин, по которым люди чувствуют неудовлетворенность отождествлением в классическом утилитаризме должной жизни с наслаждением, состоит в том, что им нужно знать, что их переживания аутентичны — укоренены в реальности. Конечно, люди, как правило, знают, что у власть имущих или жаждущих власти всегда находятся стимулы к искажению истины. Слова лорда Актона — «всякая власть склонна к продажности, а абсолютная власть продажна абсолютно» — может быть, и преувеличение, но общепризнанно, что они достаточно точно схватывают реальность, и причины тому разобраны, среди прочего, в «Государстве» Платона. Поэтому механизмы разоблачения продажности и бесчестности должны составлять часть всякого легитимного политического режима. Демократия потому и лучше известных альтернативных государственных устройств, что наделяет такие механизмы законным статусом, давая претендентам на политическое руководство стимулы к освещению «темных углов» и к разоблачению неудач и лицемерия друг друга. Таким образом, демократия является важным противоядием монополиям на власть, которые все весьма легко становятся заложниками императивов к самосохранению.